Tout juste un mot, «amour», concernant le plus grand des sentiments, la plus grande des vertus ?

Qu’on ne s’y trompe gui?re, la langue francaise a herite la d’un mot multiple, 1 mot-tiroir, un mot-valise, plein de sous-entendus et de nuances, ou chaque epoque a inscrit ses interrogations et ses certitudes. Dans l’Antiquite, il fallait une triade – eros, philia et agape –, Afin de deployer l’ensemble des couleurs de l’amour.

«L’eros reste l’amour concu comme ardent desir d’etre uni a quelqu’un», souligne Monique Canto-Sperber, philosophe et directrice du Dictionnaire d’ethique ainsi que philosophie morale (PUF).

J’ai philia, elle, designe «une relation empreinte de reciprocite et d’estime mutuelle». Ce terme, souvent traduit via «amitie», a une portee plus large, et consiste en une affection qui se caracterise par la volonte d’entretenir avec autrui des rapports ou se manifeste une certaine excellence morale.

«Enfin, l’agape reste l’amour consacre a autrui, mais autrui considere dans sa qualite fondamentale d’etre un humain et un prochain. C’est un sentiment sans attente de reciprocite et d’une certaine maniere independant de ce qu’est l’aime.»

DESIR ET JOIE

Comment les Grecs se rapportaient-ils a ces distinctions, quels usages en faisaient-ils ? «Une chose reste sure, les Grecs et les Romains separaient plus fortement que nous ne le faisons le ravissement du desir, repond Jean Veyne, historien de l’Antiquite. Dans l’Antiquite, le bonheur est omnisexe – cela explique la frequence de l’homosexualite – alors que le desir, lui, choisit un sexe.»

L’amitie, de son cote, pouvait y etre ardente. «Les Romains etant capables d’en faire une veritable passion, alors que une telle forme d’amitie est aujourd’hui peu populaire et toujours suspecte d’homosexualite», poursuit l’historien.

L’AMOUR CHRETIEN

Le terme agape connait une gloire plus tardive. On sait que le usage etait connu d’la litterature paienne, on le trouve dans l’?uvre du philosophe juif hellenise Philon d’Alexandrie (premier siecle avant l’ere chretienne), mais le concept connut une promotion soudaine quand des auteurs du Nouveau Testament l’adopterent pour designer l’amour chretien.

Dans votre contexte, agape – traduit via amour ou charite – designe J’ai vertu des vertus, comme dans l’Hymne a l’amour d’la premiere lettre de Paul aux Corinthiens (chapitre 13) et la premiere epitre de Jean.

AU MOYEN-AGE, L’AMOUR SOUS TOUTES SES FORMES

C’est au XIIe siecle que va surgir le mot «amor» Afin de designer l’amour. «Les medievaux ont votre vocabulaire plus pauvre que des Grecs, ils ont “amour” et “charite”, point final», resume Jacques Zink, specialiste de la litterature amoureuse du Moyen Age.

Le mot « charite », qui vient du grec, via le latin, s’est rapidement specialise pour designer l’amour divin et l’amour se manifestant en ?uvres, d’ou le sens moderne de «bienfait envers des pauvres» (Petit Robert) qu’il a commande plus tard. «Cette dichotomie imposee avec le vocabulaire complique la tache des medievaux, poursuit Jacques Zink. Ils doivent sans cesse rappeler que l’amour recouvre tout, et que la vraie charite, c’est l’amour !»

Dans son vocabulaire, comme dans sa reflexion, le Moyen Age se deniche donc dans une tension. «Il est a la fois le temps de l’invention d’une poesie en passion amoureuse, de l’eros, ainsi, J’ai premiere epoque chretienne qui reflechit, plus que jamais, concernant l’amour sous l’ensemble de ses formes, y compris l’amour de Dieu et du prochain.»

LE ROMAN DE LA ROSE

Dans votre contexte, les auteurs du Moyen Age n’hesitent jamais a se servir de le commentaire amor Afin de qualifier l’amour humain comme l’amour divin. LeRoman en rose, best-seller du Moyen Age (lire ci-contre), traduit cette double polarite.

Dans sa premiere part, il va i?tre un chant en passion amoureuse, irrigue par la poesie des troubadours, dont reste celui crГ©er compte eharmony qui tient la plume, Guillaume de Lorris. Dans la seconde, redigee avec Jean de Mun, un clerc et un savant, il s’oriente par une reflexion encyclopedique et theologique ayant besoin d’ a rassembler le tout de la connaissance de l’amour. Au «jardin de Deduit», jardin du ravissement, scene et de foudre initial, fait pendant la «prairie de l’Agneau», paradis final ou l’Amour mene paitre ses elus…

nos QUALITES DE CELUI QUI APPRECIE

Mes nuances de l’amor medieval se devoilent dans ses usages. On le voit etre distingue d’«amar», l’amour bestial. «L’amor reste le bon amour, l’amour exigeant, qui n’est jamais obligatoirement chaste, mais qui est maitrise et noble», precise Michel Zink.

Quant a Notre poesie, dont celle de Chretien de Troyes, elle se plait a des jeux de mots entre le verbe aimer (amer) et ses homophones «amer» («amertume») et «la mer», car le sentiment amoureux reste ambivalent, dangereux tel une mer immense et inconnue…

Notre Moyen Age elabore dans le aussi temps libre tout un cors de doctrines precisant des qualites que doit developper celui qui aime. Il vante la «mesure», la maitrise de soi, ainsi, «le prix» ou le merite. «Il va falloir aimer de facon a votre que i§a augmente ce merite, aimer une dame qui possi?de du prix, aimer pour avoir soi-meme du prix», explique Jacques Zink.

Cela valorise «joi» (nom masculin), le plaisir, et « joven », la jeunesse. «Joi, c’est a Notre fois la joie et l’inquietude de l’amour, precise Jacques Zink. Et joven, c’est une sorte d’energie, c’est l’elan vital d’la jeunesse. Ce n’est gui?re seulement une question biologique mais une question morale. C’est, pourrait-on dire, la maniere de vivre d’la jeunesse.»

About the author : Sara Chrouf

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